Baco, bacanales y bacantes

Hoy os acercamos la mitología hasta vuestras pantallas para hablar del dios del vino Baco y de sus fiestas o celebraciones.

Baco para los romanos y Dionisio para los griegos, representa al dios del vino, del éxtasis y de la locura ritual. La leyenda cuenta que cuando era joven, el dios descubrió la cultura del vino y la forma de elaborarlo, de ahí que en las pinturas y esculturas esté acompañado de unas hojas de vid. Sin embargo, la diosa Hera, al descubrir que era hijo de su marido Zeus, fruto de una aventura con Sémele,  hizo que se volviese loco y que vagase por la tierra sin rumbo. Fue entonces cuando en Frigia conoció a la diosa Cibeles quien lo curó y le enseñó sus ritos religiosos. De esta forma, Dionisio retomó su pasión por la cultura del vino y se fue a Asia enseñando el cultivo del caldo.

¿Y las bacanales?

En las épocas romanas y griegas, las bacanales eran celebraciones en honor al dios Baco y en las que se bebía desmesuradamente. Sin embargo, el origen de las bacanales dista mucho del concepto que tenemos hoy en día: al principio, eran organizadas por las bacantes y sólo eran aceptadas las mujeres. Las doncellas y matronas subían a un monte solitario y durante días se embriagaban de alcohol, alucinógenos y misticismo. También realizaban ritos en los que mataban animales y se comían su carne, rememorando a Baco siendo despedazado por los titanes. El rito central de las bacanales era la danza de las ménades, ninfas que servían al dios Baco. Se creía que estas celebraciones fomentaban la fertilidad de las bacantes.

Más adelante, las bacanales se abrieron a los dos sexos, hombres y mujeres, y se celebraban cinco veces al mes. Sin embargo, en estas fiestas se producían conspiraciones políticas y todo tipo de crímenes, degenerando tanto que el Senado romano dictó un decreto para su prohibición.

Pero…¿y qué ha quedado de estas fiestas?

Las bacanales acabaron por desaparecer pero nos dejaron un legado (ya alejado de lo que eran esas celebraciones en la antigua Roma y Grecia) al que conocemos hoy en día como los Carnavales.

El dios Baco, de Caravaggio

      La imagen representa al dios Baco, pintado por Caravaggio

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Today, we are going to talk about Bacchus and the bacchanalia.

Dyonisus was the god of the grape harvest, the wine making and wine, of ritual madness and ecstasy in Greek mithology. It is also known as Bacchus by the Romans. It is told that when Dionysus grew up, he discovered the culture of the vine and the mode of extracting its precious juice; but Hera struck him with madness, and drove him forth a wanderer through various parts of the earth. In Phrygia the goddess Cybele cured him and taught him her religious rites, and he set out on a progress through Asia teaching the people the cultivation of the wine.  

 What about the bacchanalia?

They were rites in honour of the god Bacchus or Dyonisus. They were secret and only attended by women who struck themselves with alcohol, hallucinogenics and mysticism. They practiced several rituals where they killed an animal in order to eat its meat. They thought the bacchanalia improved women’s fertility. Later, admission to the rites was extended to men, and celebrations took place five times a month. The rapid spread of the cult, which he claims indulged in all kinds of crimes and political conspiracies at its nocturnal meetings, led to a decree of the Senate by which the Bacchanalia were prohibited throughout all Italy except in certain special cases.

But, do we have some kind of Bacchanalia nowadays?

Tha Bacchanalia dissapeared throught the years but what we can say that we have some kind of  “party” which comes from them: the Carnival.

One thought on “Baco, bacanales y bacantes

  1. Pingback: “Donde no hay vino, no hay amor” « vinosarmentero

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